Ce que Kemba Walker apporte aux Mavericks : Pourquoi l’ancien meneur de jeu All-Star peut défier l’âge pour combler un vide important aux côtés de Luka Doncic.

Cela a pris du temps, mais Kemba Walker a trouvé sa prochaine maison NBA à Dallas.

Comme l’a d’abord rapporté lundi l’initié de la NBA Marc Stein, les Mavericks vont ajouter Walker, qui était à la recherche de sa prochaine destination depuis qu’il a été échangé de New York à Détroit le soir de la draft. Les Pistons n’ont jamais eu l’intention de signaler Walker et il a finalement été renoncé avant la saison, le libérant pour signer avec une autre équipe.

La nouvelle arrive au quart de la saison 2022-23, une année où Dallas a trébuché dès le départ malgré le jeu spectaculaire du candidat au titre de MVP Luka Doncic. En dehors de Doncic, les Mavericks ont un roster largement défectueux, ce qui a entraîné un départ décevant après avoir atteint les finales de la Conférence Ouest en 2022.

Walker a obtenu quatre sélections All-Star dans sa carrière, mais il a maintenant 32 ans et a eu sa part de problèmes de durabilité ces dernières années. Bien qu’on ne s’attende pas à ce que Walker puisse à lui seul changer les choses à Dallas, combien de temps peut-il encore donner aux Mavs ?

L’état actuel du jeu de Kemba Walker
Pour diverses raisons, Walker a été limité pendant la saison 2021-22, mais son temps sur le parquet a été accompagné de quelques moments forts.

Sur 37 matchs avec les Knicks la saison dernière, Walker a eu une moyenne de 11,6 points, 3,5 passes et 3,0 rebonds tout en tirant 40,3 % du terrain et 36,7 % à 3 points sur 5,4 tentatives par match. Parmi les faits marquants de Walker, citons une performance de 44 points contre les Wizards, suivie d’un triple-double lors de la victoire des Knicks sur les Hawks le jour de Noël.

Bien que les hauts aient été élevés, ils étaient peu nombreux et les bas étaient beaucoup plus bas.

Après avoir été titulaire lors de chacune de ses 18 premières apparitions avec New York, Walker a été complètement retiré de la rotation à la fin novembre. Ses opportunités en décembre ne sont venues qu’après que les Knicks aient traité divers problèmes de disponibilité dus à des blessures et au COVID-19.

Il faut reconnaître à Walker le mérite d’être resté prêt malgré les hauts et les bas, mais son retour à l’action a été de courte durée car des problèmes de genou l’ont limité début janvier. En février, Walker et les Knicks ont décidé d’un commun accord de l’arrêter pour la saison.

Walker a joué pour la dernière fois dans un match de la NBA le 16 février.

Bien que la dernière apparition de Walker remonte à près de 10 mois, l’accord a été conclu dans un souci de longévité. Les problèmes de genou ont empêché Walker de jouer 16 matchs pendant la saison 2019-20, 29 matchs pendant la campagne 2020-21, et l’ont limité à trois des cinq matchs de playoffs en 2021.

Le fait que Walker puisse ou non contribuer à Dallas dépend largement de la santé de son genou gênant.

Là où Kemba Walker pourrait aider les Mavericks
Ce n’est pas un secret que les Mavericks ont essayé de combler un vide de la taille de Jalen Brunson cette saison. Brunson, qui a quitté les Mavs pour rejoindre les Knicks via la free agency en juillet, a débuté 61 des 79 matchs de Dallas la saison dernière, servant de créateur secondaire aux côtés de Doncic avec des moyennes de 16,3 points et 4,8 passes décisives sur des tirs efficaces.

À ce stade de sa carrière, Walker, qui a des moyennes de 19,5 points et 5,3 passes, n’est plus capable de combler ce vide à lui seul, mais il peut aider Dallas à compenser cette perte de production par un comité.

En plus de Spencer Dinwiddie, qui a été inséré dans l’unité de départ des Mavs cette saison, Walker sera appelé à créer pour lui-même et pour les autres afin de faciliter la vie de Doncic. Comme Dinwiddie restera dans l’alignement de départ, le rôle principal de Walker en tant que créateur viendra aux côtés des membres de la deuxième unité qui est dirigée par Christian Wood, Tim Hardaway Jr, Maxi Kleber, JaVale McGee et Josh Green.

Lorsque Walker partage le terrain avec Doncic, il peut jouer à la fois sur et en dehors du ballon.

Avec le ballon dans les mains, les capacités de Walker à manier le ballon et à jouer peuvent soulager Doncic, dont le taux d’utilisation est de 36,9 % à ce stade de la saison.

En dehors du ballon, Walker reste une solide menace d’attraper et de tirer. La saison dernière, Walker a réalisé 27 tirs sur 66 (40,9 %) sur des tirs à 3 avec les Knicks, ce qui devrait se traduire à Dallas, où près de la moitié des passes de Doncic sont des tirs à 3.

Walker est un joueur cérébral qui ne devrait pas avoir de problème à s’adapter à un nouveau système à Dallas sous Jason Kidd. Les façons dont Walker pourrait aider Dallas sont claires, mais tout dépend de sa santé et, finalement, de ce que le joueur de 32 ans a encore à donner.

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